De basis van polystyreen is styreen, dat van aardolie wordt vervaardigd. Piepschuim wordt gemaakt door styreen te polymeriseren, een chemisch proces. Als blaasmiddel wordt pentaan gebruikt. Daarbij ontstaan talloze kleine pareltjes. Als die met waterdamp worden verwarmd, worden ze ongeveer veertig keer zo groot. De uitgezette parels worden vervolgens nog een keer opgeschuimd en tot bepaalde vormen verwerkt, bijvoorbeeld voor een fietshelm of viskist. Dit productieproces leidt uiteindelijk tot een materiaalsoort die voor 98% uit lucht en voor maar 2% uit polystyreen bestaat.

Terug naar overzicht