Geëxpandeerd polystyreen (EPS) heeft in Europa in de volksmond allerlei namen gehad: piepschuim of tempex in Nederland, PSE in Frankrijk en köpük, porexpan of putoplastas in Oost-Europese landen, om er maar een paar te noemen. In samenwerking met de grondstofproducenten en de Europese associatie van zowel bouwtoepassingen als powerparts (verpakking en overige technische vormdelen) is de naam airpop® geïntroduceerd, met de aanvullende slogan engineered air. Waarom deze naam? Simpelweg omdat die meteen aangeeft waar het om gaat: air, oftewel lucht. Veel lucht, 98% lucht om precies te zijn. Slechts een klein deel is gemaakt van geëxpandeerd polystyreen dat uitzet tot vijftig keer zijn eigen volume. airpop® is relatief eenvoudig te produceren, duurzaam, betaalbaar, een goede isolator, niet gevoelig voor vocht en bijzonder schokbestendig, weegt bovendien bijna niets en is verkrijgbaar in zeer hoge druksterkten.
Achter airpop® schuilt een branche van 200 overwegend kleine en middelgrote kunststofverwerkers in heel Europa. Jaarlijks wordt er ongeveer 300.000 ton EPS verwerkt tot airpop®-verpakkingen en -onderdelen met een breed scala aan gebruikstoepassingen. De grootste afnemers zijn verkopers en distributeurs van huishoudelijke en elektronische apparaten, de meubelbranche en de levensmiddelenindustrie.